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地球没有季节 人类将会怎样?
信息来源:本站 作者:admin 更新日期:2015-07-05 16:10:05

45亿年前,一个火星大小的物体与地球相撞,将地球撞飞了一大块,这一大块后来就成为了月球。这次撞击还使地球的地轴倾斜了一点,因此我们的星球现在是在倾斜着绕太阳运行。这是两大改变。现在,在一年中,照射到北半球和南半球的阳光量随着地球绕太阳公转而不断变化——先是南半球向太阳倾斜,然后是北半球。这种循环促成了地球的季节变化。

没有季节 人类处境悲惨

  这也是一件幸运的事情。如果没有地球的倾斜,人类的处境将是悲惨的。

  忘掉现代科技,忘掉蒸汽机,或者切片面包吧。在一个没有季节的世界中,连小麦都不会有。在加拿大麦基尔大学的生态人类学家唐·阿特伍德看来,如果没有季节,人类可能永远都没法走出在分散的小村落中生活、挣扎求生并常常死于可怕的昆虫传播疾病的状态。

  科学家们认为,没有发生倾斜的地球将会分成不同的气候带,随着纬度升高而逐渐变冷。人类也许永远都无法在高纬度持续的冬天中存活下来,因此人类很可能会聚集到这颗星球的热带腹地中生活。幸运的是,现在地球的热带地区在一年中气温和日间时长变化极小,因此这些地区可以作为无季节地球可能出现的状态的一个模型。

  如果这个适宜居住的世界是一个像刚果雨林那样的潮湿热带地区,雨水就会无休无止地侵蚀任何被清理出来以进行耕作的土地,并将滤掉植物根部的营养物质,迅速使耕地不适于庄稼的生长。

  阿特伍德说:结果就是,人类只能在大多数潮湿的热带低地、在十分不稳定的农业支撑下以极低的人口密度生存。低人口密度和低农业生产力导致小规模、零散的村落。现代文明中令人愉悦的那些东西都无法建立在这个基础之上。

冬季帮助遏制疾病传播

  除了农业问题之外,人类还会受到温暖潮湿环境中大量滋生的疾病的折磨。阿特伍德说:冬季保护了世界大部分人口免受热带昆虫(它们携带致命疾病)和大量危险的人类、作物和家畜疾病的侵害。HIV就是从热带森林中传播出来的病毒之一。其他许多像埃博拉病毒之类的病毒和疾病也在伺机而动。人类的死亡率和患病率(与疾病直接相关、与饥饿间接相关)将会急剧飙升。

  另一方面,如果地球像阿拉伯半岛一样始终温暖干燥,人类的处境会更糟、甚至可能会灭绝。阿特伍德说:显然,干旱的热带地区支撑大规模复杂社会的能力更小,除了迪拜等地——那里的人完全依靠油井中的化石能源为生。

  除了遏制致命病菌及其昆虫携带者之外,冬天对于人类发展还有其他许多重要作用。首先,小麦只能在有着凉爽或寒冷冬天的地方生长。阿特伍德说:这是有助于供养全世界的重大创造。其他必不可少的粮食作物——包括玉米、土豆、燕麦和大麦——同样在有着凉爽或寒冷冬季的地方长得更好。

寒冷促进人类科技进步

  不仅农作物如此,工业革命以及所有由此产生的科技都源自冬季的存在。

  阿特伍德说,尽管一般我们不这么解释,但现代科技可以被认为是为了保暖而发展出的新方法的副产品。

  他解释说:英国和西欧的人在冬天需要暖气。随着18世纪人口的增长,英国用来种植燃料木材的林地日益减少,很快就不够用了。煤炭帮助人们给家中供暖,并且恰好英国有着丰富的煤炭资源。蒸汽机的发明者们很快发现煤炭可以用于为工业机器提供动力。此外,他说,其他许多科学、技术和医学方面的关键发展也出现在有着寒冬的地方——尽管这些发展和气候之间的联系并没有得到很好的理解。

  但我们已经发明了蒸汽机和现代医学,并且这些技术不会再失去。那么如果今天地球突然没有了季节变化,发生的最大变化会是什么呢?

  月球确保了地球的倾斜保持稳定,因此季节不会完全消失。不过,由温室气体排放引发的全球变暖可能让冬季更加温暖。

  阿特伍德说:如果气候变化令冬季缩短甚至消失,现在生活在温带的人们处境将会糟糕很多。冬季让世界大部分人口免于大量热带疾病的威胁。你想和携带疟疾的蚊子和舌蝇共享生活空间吗?