当前位置:网站首页 > 信息详细
冥王星小卫星因双重引力作用不断发生翻转
信息来源:本站 作者:admin 更新日期:2015-06-08 22:17:51

 

卫星环绕冥王星运行效果图

外媒称,3日刊登的一项研究结果显示,冥王星周边的卫星在它们的母行星及其最大的卫星卡戎的双重引力作用下不断发生翻转。

据路透社6月3日报道,天文学家马克·肖沃尔特在电话会议上对记者说:“就好像冥王星和卡戎是一根哑铃两端的重物,它们两个的重量极不平衡,而这根哑铃正在旋转。其他4个卫星的运行轨迹则根据这两个天体的引力场所发生的变化作出相应改变。”

这一研究结果刊登在本周出版的英国《自然》周刊上,它有助于让科学家弄清冥王星及其周围的卫星是如何形成的,并提供了关于太阳系起源的线索。

美国航天局的“新地平线”号冥王星探测器将于7月14日在距离冥王星不足1.25万千米的范围内飞行。

根据“哈勃”天文望远镜拍摄的图像,在电脑上模拟冥王星的卫星尼克斯的活动轨迹后可以发现,尼克斯在翻滚、摇摆并突然翻转。

肖沃尔特说:“在尼克斯上,是一个非常奇怪的世界。你根本不知道明天太阳是否会升起。太阳或许会从西方升起,在东方或北方落下。如果你在尼克斯的北极有所房子,有一天你可能突然发现自己到了南极。”

这项研究是由美国加利福尼亚州搜寻外星文明研究所的肖沃尔特和马里兰大学的道格拉斯·汉密尔顿共同完成的。

冥王星过去曾被认为是太阳系九大行星之一,但由于天文学家在库伯带区域发现了一些与冥王星类似的天体,冥王星在2006年被剥夺了太阳系第九大行星的头衔。

科学家怀疑,冥王星、卡戎以及冥王星的4个小卫星,是在远古时期两个被冰层覆盖的天体发生碰撞后形成的。有了新发现的冥王星的卫星会翻滚、摆动的证据,再加上“新地平线”号探测器将会获得的观测结果,有助于让科学家检验这一理论的真伪。